窮朋友vs富朋友「溫哥華的生活費高嗎?」決定移民加拿大時,我很當一回事地詢問朋友。 丈夫是大陸台商、在西溫擁有三百多萬豪宅的富朋友劈頭就說:「妳可要想清楚,溫哥華是有錢人住的地方,所得稅、房屋稅都好高,油電價格不停地漲,連養一隻狗一年都要繳幾百塊牌照稅,我們家每個月的開銷至少七、八千元,還很緊呢!」 還好,我又聽了另一位窮朋友的意見,才沒打消移民念頭。她的丈夫多年前罹癌死亡,她獨力撫養一個兒子,以自雇身分辦移民時,從頭到尾只花了一千元規費與文件翻譯費,移民時全部財產不到十萬元。 她真摯地告訴我:「這裡的生活很省,一大條鮭魚才五塊錢,可找房子以吃一個禮拜,牛奶麵包都算便宜,小孩上中學完全免費,連大人學英文都不要錢,政府還給我養孩子的津貼,我連老本都沒用到,全部放在銀行。」 怎麼會這樣?同樣一個地方,有錢人覺得難住,沒錢者反而認為好住。我該聽信誰的話?我先拜訪了富朋友濱海的豪宅,真的是大開眼界,光是廚房就比我在台北的公寓還大,坐在挑高的客廳裡就能夠看到海,散步個十分鐘就可以到海邊。獨立的花園屋有二層樓加地下室,共十個房間八個浴室,其中有兩個浴室有hot tub,花園有專人打理,每個季節都有各種顏色的花朵搖曳生姿,三個車庫裡停了一部賓士轎車、一部BMW跑車和一部七人座登山越野車。 「妳一個人開室內設計三部車啊?」我不明就理地問。她揚了一下眉毛說:「我老公愛車,拚命買,卻不自己回來開,我不但要為車子交奢侈稅,還得幫他蹓車,累死了!他啊,八成在上海有了女人,否則怎麼一年都不回來,過去我們住台灣,他還會每三個月回家一次,現在他推說路途遠,一年都不來一次,我連電話都找不到人,他整個中國到處跑,手機常常不通…」 窮朋友在郊區租了人家獨立屋的地下層,採光有點差,但她天生具有藝術細胞,用木板與毛毯就做了一套獨一無二的沙發,靠墊裡塞得是不穿的舊衣服。 餐桌雖是撿來的,但她自製的桌巾與椅墊,顏色十分搶眼,讓吃飯的空間看起來有點像高級餐廳。從地下室入口到裝潢房間,處處都有她的畫與陶藝作品,氣質感十足,屋前還搭配幾盆紅艷的花朵,顯得很精神。 雖然老公已經不在,她還是認為亡夫在天之靈默默保佑他們母子,讓他們一路順利無比,總是有貴人及時相助,孩子們輕易就找到打工機會,學校成績也維持一定的水準。「本來想買一部二手車來開,但孩子們說已經習慣坐高架列車與公車,我就把錢省下來了。我們這個年紀最需要運動,走走路很不錯。」造訪兩個人的家之後,我對有錢沒錢與快樂痛苦之間的關係,已不再有絕對的看法。我突然有個念頭,也許我該安排一個聚會,讓我的富朋友與窮朋友互相認識一下,交換彼此的金錢觀與生活觀,看看能擦出什麼樣的火花室內裝潢
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